18/12/2018

Sự sống ngoài trái đất có thể được bao phủ bởi màu tím

Sự sống ngoài hành tinh có thể bao phủ toàn màu tím.

Đó là kết luận của một bài nghiên cứu mới cho thấy rằng sự sống đầu tiên trên Trái đất có thể đã mang màu hoa oải hương. Trong Tạp chí Quốc tế về Sinh học, nhà vi trùng học Shiladitya DasSarma của Đại học Y khoa Maryland và nhà nghiên cứu sau tiến sĩ Edward Schwieterman tại Đại học California, Riverside, cho rằng trước khi thực vật có màu xanh để bắt đầu khai thác năng lượng của mặt trời lấy năng lượng, các sinh vật màu tím nhỏ bé đã biết cách làm điều đó rất hiệu quả.

Sự sống ngoài trái đất có thể được bao phủ bởi màu tím

Cuộc sống của người ngoài hành tinh có thể phát triển mạnh theo cách tương tự, DasSarma nói.

"Các nhà thiên văn học đã phát hiện ra hàng ngàn hành tinh ngoài hệ mặt trời mới gần đây và đều có khả năng tìm thấy dấu hiệu sự sống trên bề mặt" từ ánh sáng phản chiếu từ các hành tinh này, ông nói với Live Science. Theo ông, có nhiều cách để phát hiện sự sống màu xanh từ không gian, nhưng các nhà khoa học cũng có thể cần phải bắt đầu tìm kiếm qua màu tím. 

Trái đất màu tím


Ý tưởng Trái đất sơ khai có màu tím không phải là mới, DasSarma và các đồng nghiệp đã đưa ra lý thuyết này vào năm 2007. Suy nghĩ diễn ra như sau: Thực vật và tảo quang hợp sử dụng chất diệp lục để hấp thụ năng lượng từ mặt trời, nhưng chúng không hấp thụ ánh sáng xanh. Điều đó thật kỳ lạ, vì ánh sáng xanh rất giàu năng lượng. DasSarma và các đồng nghiệp của ông đã suy luận, một loạt các sinh vật đã sử dụng màu xanh của quang phổ trước khi các chất quang hợp diệp lục phát triển.

Đó là những sinh vật đơn giản thu được năng lượng mặt trời với một phân tử gọi là võng mạc. Sắc tố võng mạc hấp thụ ánh sáng xanh tốt nhất. Chúng không hiệu quả như chất diệp lục trong việc thu năng lượng mặt trời, nhưng chúng đơn giản hơn, các nhà nghiên cứu đã viết trong bài báo mới được công bố ngày 11 tháng 10.

Thu hoạch ánh sáng võng mạc vẫn còn phổ biến ngày nay giữa các vi khuẩn và các sinh vật đơn bào có tên Archaea. Những sinh vật màu tím này đã được phát hiện ở khắp mọi nơi từ đại dương đến Thung lũng khô ở Nam Cực đến bề mặt của lá cây, Schwieterman nói với Live Science. Các sắc tố võng mạc cũng được tìm thấy trong hệ thống thị giác của động vật phức tạp hơn. Sự xuất hiện của các sắc tố trên nhiều sinh vật sống gợi ý rằng chúng có thể đã tiến hóa từ rất sớm, trong tổ tiên chung cho nhiều nhánh của cây sự sống, các nhà nghiên cứu viết. Thậm chí còn có một số bằng chứng cho thấy các sinh vật ưa mặn màu tím hiện đại được gọi là halophiles có thể liên quan đến một số sự sống sớm nhất trên Trái đất, phát triển mạnh quanh các lỗ thông khí mêtan trên đại dương, Schwieterman nói.

Người ngoài hành tinh màu tím

Sự sống ngoài trái đất có thể được bao phủ bởi màu tím

Bất kể cuộc sống đầu tiên trên Trái đất có màu tím hay không, rõ ràng cuộc sống màu hoa oải hương phù hợp với một số sinh vật, Schwieterman và DasSarma tranh luận trong bài báo mới của họ. Điều đó có nghĩa là cuộc sống ngoài hành tinh có thể được sử dụng cùng một chiến lược tiến hóa. Và nếu cuộc sống ngoài hành tinh đang sử dụng các sắc tố võng mạc để hấp thu năng lượng, các nhà sinh vật học sẽ chỉ tìm thấy chúng bằng cách tìm kiếm các dấu hiệu ánh sáng cụ thể, họ đã viết.

Diệp lục mang màu xanh lục để hấp thu tốt nhất ánh sáng mặt trời, đó là phần hồng ngoại và màu đỏ. Bạn hãy nhớ lại một chút về vật lý quang phổ, ánh sáng mà ta nhìn thấy phát ra từ lá cây là ánh sáng phản xạ không được lá cây hấp thu. Có nghĩa là các màu khác được hấp thu (đặc biệt là đỏ và xanh dương) còn màu xanh lục bị bỏ qua.

Mặt khác, các chất quang hợp dựa trên võng mạc hấp thụ ánh sáng màu xanh lục của quang phổ, và sau đó bắt đầu phản xạ các bước sóng dài hơn như màu tím.

Các nhà sinh vật học từ lâu đã bị thu hút bởi khả năng phát hiện sự sống ngoài trái đất bằng cách phát hiện quang phổ lệch về thực vật hấp thu ánh sáng đỏ, Schwieterman nói, nhưng họ có thể cần phải xem xét tìm kiếm thực vật hấp thu ánh sáng lục.

"Nếu những sinh vật này có mặt với mật độ đủ trên một ngoại hành tinh, những đặc tính phản xạ đó sẽ được in trên phổ ánh sáng phản xạ của hành tinh đó", ông nói.
Previous Post
Next Post

post written by:

0 nhận xét: