29/09/2020

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu

Khủng long luôn có sức mê hoặc chúng ta. Thỉnh thoảng, chúng tôi phát hiện ra một hóa thạch tiết lộ một số sự thật mới về cuộc sống của chúng - ví dụ, chế độ ăn uống, chấn thương hoặc môi trường sống của chúng. 

Tuy nhiên, một số hóa thạch cũng tiết lộ bằng chứng về các căn bệnh tưởng chừng chỉ thấy ở con người lại ảnh hưởng đến cả khủng long. Đúng vậy, những con vật này cũng có bệnh tật riêng của chúng, giống như mọi sinh vật sống khác ngoài kia.

Các căn bệnh đã tàn phá quần thể khủng long và thậm chí giết chết một số lượng lớn chúng. Nhiều căn bệnh trong số này vẫn còn tồn tại cho đến ngày nay, và một số căn bệnh thậm chí còn ảnh hưởng đến con người, điều này làm cho toàn bộ điều thú vị hơn. 

10.  Đục thủy tinh thể

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu

Không có bằng chứng xác thực nào cho thấy khủng long bị đục thủy tinh thể. Tuy nhiên, lý thuyết này đã được LR Croft đề xuất trong cuốn sách của ông, The Last Dinosaurs. Trên thực tế, ông nói rằng sự hình thành rộng rãi của bệnh đục thủy tinh thể đã khiến khủng long tuyệt chủng.

Croft cho rằng những sinh vật này bắt đầu bị đục thủy tinh thể khi nhiệt độ quá cao và bức xạ tia cực tím nguy hiểm từ Mặt trời khiến Trái đất nóng lên. Bức xạ nguy hiểm cũng khiến khủng long bị đục thủy tinh thể, sau đó dẫn đến mù lòa. Nhiều loài khủng long bị mù đến nỗi chúng sớm bị tuyệt chủng sau khi không còn khả năng tự chống chọi.

Croft cho rằng động vật có vú và bò sát không bị tuyệt chủng vì chúng khéo léo tránh Mặt trời và chuyển sang săn mồi trong bóng tối. Tuy nhiên, những con khủng long tiếp tục đi lang thang trong ngày.

Tuy nhiên, nhiều người không nghĩ rằng khủng long đã tuyệt chủng sau khi bị đục thủy tinh thể. Chọn lọc tự nhiên sẽ khiến khủng long phát triển một số hình thức bảo vệ chống lại bức xạ nguy hiểm. Bên cạnh đó, toàn bộ lý thuyết có vẻ kỳ lạ.

Nhưng đó là những gì bạn nhận được khi hỏi một bác sĩ nhãn khoa như LR Croft tại sao khủng long lại tuyệt chủng. 

9. Ung thư

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu
Nguồn ảnh: post-gazette.com

Khủng long cũng bị ung thư . Điều này đã được tiết lộ bởi một nghiên cứu do Bruce Rothschild thuộc Đại học Y khoa Đại học Đông Bắc Ohio ở Rootstown, Ohio dẫn đầu. Rothschild và nhóm của ông đã phát hiện ra sau khi quét 10.000 hóa thạch khủng long được lưu trữ trong một số bảo tàng trên khắp Bắc Mỹ bằng máy X-quang.

Các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng 29 trong số 97 xương của loài khủng long được thử nghiệm có chứa các khối u ung thư . Để rõ ràng, không phải tất cả các khối u đều là ung thư. Chúng được coi là ung thư vì chúng gần giống với các khối u được tìm thấy ở bệnh nhân ung thư ở người.

Các nhà nghiên cứu không biết tại sao loài khủng long này thường bị ung thư. Tuy nhiên, họ cho rằng đó là do những cây lá kim bị những con vật này ăn. Hạt trần là một loại cây có lá giống cây kim được biết là có chứa hóa chất gây ung thư. 

8. Bệnh sốt rét

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu

Bệnh sốt rét đã giết chết các sinh vật sống kể từ thời khủng long. Trên thực tế, một số nhà nghiên cứu như George Poinar Jr., một nhà côn trùng học (một nhà khoa học nghiên cứu về côn trùng) từ Đại học Bang Oregon, thậm chí còn cho rằng nó đã giết chết khủng long.

Điều thú vị là phiên bản sốt rét này được truyền bởi côn trùng bay mà có lẽ không phải là muỗi. Các nhà nghiên cứu biết một loài muỗi vằn hiện đã tuyệt chủng, một loài côn trùng bay nhỏ sống ở các khu vực ven sông, đã truyền bệnh sốt rét phiên bản sớm hơn này cách đây 140 triệu năm. Tuy nhiên, họ cũng nghi ngờ rằng cát và ruồi ngựa cũng truyền bệnh sốt rét.

Những con côn trùng bay này có thể đã cắn khủng long, loài mà chúng có thể coi là nguồn cung cấp máu chính, theo cách mà muỗi Anopheles cái coi con người là nguồn máu chính của nó ngày nay. Những con ruồi đã lây nhiễm cho loài khủng long một phiên bản tuyệt chủng của bệnh sốt rét có tên là Paleohaemoproteus burmacis .

Mặc dù cơn sốt rét chắc chắn khiến khủng long bị ốm, nhưng Poinar không nghĩ rằng nó có thể khiến khủng long tuyệt chủng.

7. Bệnh Gàu

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu
Nguồn ảnh: popsci.com

Một con khủng long 125 triệu năm tuổi là sinh vật lâu đời nhất từng bị gàu. Con khủng long đó là microraptor, một loài ăn thịt nhỏ có kích thước bằng một con quạ hiện đại. Các nhà khoa học cũng đã tìm thấy bằng chứng về gàu ở hai loài khủng long khác là beipiaosaurus và sinornithosaurus. Cả hai đều lớn hơn khoảng hai lần so với microraptor.

Các nhà nghiên cứu đã tình cờ phát hiện ra bằng chứng về gàu trong khi nghiên cứu cách khủng long rụng lông. Họ phát hiện ra rằng một số phần lông vũ của hóa thạch có chứa tế bào corneocytes (là những tế bào dẹt hình thành lớp da bên ngoài cơ thể. Đây là một vấn đề lớn vì tế bào này cũng được hình thành khi gàu xuất hiện trên da người.

Các nhà nghiên cứu không gọi đó là gàu vì các tế bào corneocytes và gàu được cho là chỉ hình thành trên da chứ không phải lông. Các nhà nghiên cứu cũng phát hiện ra rằng khủng long rụng lông thành từng mảnh nhỏ - giống như các loài chim hiện đại - chứ không phải ở từng mảnh lớn hơn như họ mong đợi về kích thước của chúng.

6. Viêm xương khớp

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu
Nguồn ảnh: Ra'ike

Viêm xương khớp là loại viêm khớp phổ biến nhất ảnh hưởng đến con người hiện nay. Nó hình thành khi sụn trơn ở đầu xương bị mòn, khiến các khớp xương tiếp xúc trực tiếp với nhau. Điều này gây ra ma sát giữa các đầu xương, sớm bị mòn. Đau đớn bắt đầu vào thời điểm này.

Các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra rằng Caudipteryx , một loài khủng long bay nhỏ chỉ lớn bằng con công hiện đại , cũng mắc phải tình trạng này. Trên thực tế, loài khủng long, sống cách đây 130 triệu năm, là sinh vật lâu đời nhất được biết đến đã mắc bệnh xương khớp.

Các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra khi đang nghiên cứu xương mắt cá chân của một số loài chim và khủng long bay được tổ chức tại các bảo tàng Trung Quốc. Họ phát hiện ra rằng 3 trong số 10 hóa thạch của Caudipteryx có tình trạng này. Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu không biết tại sao con khủng long lại dễ mắc phải tình trạng này. Điều thú vị là nhiều loài chim nhỏ hiện đại cũng bị bệnh xương khớp.

5. Viêm tủy xương

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu
Nguồn ảnh: theconversation.com

Năm 1997, các nhà nghiên cứu đã khai quật phần còn lại của một con Lufengosaurus huenei sống cách đây 170-200 triệu năm. Họ quan sát thấy xương sườn của con khủng long có phần bất thường. Một số bộ phận bị mất tích, cho thấy nó đã bị một số vết thương trước khi chết. Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu đã không thực sự xem xét nguyên nhân của các vết thương và chỉ giữ nó trong kho.

Hai thập kỷ sau, các nhà nghiên cứu đã xem xét lại hóa thạch và xác định rằng vết thương ở xương sườn là do con khủng long bị tấn công bởi một kẻ săn mồi lớn hơn đang cố gắng ăn thịt nó. Nhóm nghiên cứu không thể xác nhận danh tính của kẻ săn mồi. Tuy nhiên, sẽ là rất lớn nếu xét rằng Lufengosaurus huenei cũng rất lớn. Nó dài tới 6 mét (20 ft) và nặng gần hai tấn.

Các lufengosaurus huenei đã đi từ động vật ăn thịt nhưng với một chấn thương xương sườn khủng khiếp rằng chẳng bao lâu đã bị nhiễm một số vi khuẩn chết người. Vi khuẩn gây ra mủ hình thành bên trong xương sườn, dẫn đến một bệnh xương chết người gọi là viêm tủy xương.

Ở người, viêm tủy xương do Staphylococcus aureus. Tuy nhiên, các nhà nghiên cứu không xác nhận liệu vi khuẩn có gây ra bệnh xương ở khủng long hay không. Tuy nhiên, căn bệnh này có thể gây sốt nặng, mệt mỏi và buồn nôn ở khủng long, sau đó dẫn đến cái chết của nó. Một số vi khuẩn có thể đã thoát vào não, khiến con vật chết nhanh hơn.

Thật kỳ lạ, con khủng long vẫn có thể có tình trạng này ngay cả khi nó không bị cắn. Vi khuẩn có thể xâm nhập vào cơ thể của nó theo cách khác và đi vào xương sườn của nó qua máu.

4. Viêm khớp nhiễm trùng

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu
Tín dụng hình ảnh: newscientist.com

Các hadrosaur, một con khủng long mỏ vịt ăn cỏ, dường như là một sinh vật không may là bị vô số các bệnh. Ngoài bệnh ung thư, nó còn bị viêm khớp nhiễm trùng, một tình trạng nghiêm trọng có thể gây đau các khớp.

Không giống như viêm xương khớp mà chúng tôi đã đề cập trước đó, viêm khớp nhiễm trùng được gây ra khi vi trùng di chuyển qua máu để đến khớp. Viêm khớp nhiễm trùng cũng có thể được đưa trực tiếp vào khớp khi bị thương. Trong cả hai trường hợp, nó gây đau dữ dội ở các khớp, đôi khi làm chúng bất động.

Các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra bằng chứng về bệnh viêm khớp nhiễm trùng ở khủng long trong khi phân tích hóa thạch khuỷu tay của loài khủng long. Họ đã tìm thấy ba sự phát triển bất thường ở các khớp do viêm khớp nhiễm trùng gây ra. Các nhà khoa học không thể xác nhận làm thế nào loài khủng long này lại mắc bệnh. Tuy nhiên, họ cho rằng quá đau đớn khiến con vật đi lại khó khăn. 

3. Giun đường ruột

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu
Nguồn ảnh: Tạp chí Smithsonian

Khủng long bị một số loài giun ký sinh, bao gồm cả sán dây và sán lá. Các nhà nghiên cứu không biết những con sán dây này đã tồn tại trong bao lâu, nhưng họ nghĩ rằng chúng có thể đạt tới 30 mét (100 ft), thực tế là nhỏ khi nói về khủng long. Sán dây dài hơn 24 mét (80 ft) ở người.

Hầu như không thể tìm thấy bằng chứng về giun ký sinh trong các hóa thạch xương và da của khủng long vì có thể những con giun đã chết và phân hủy sau khi khủng long chết. Tuy nhiên, chúng ta có thể xác định các loại giun từng sống trong thời kỳ khủng long bằng cách phân tích coprolite (hóa thạch phân) của khủng long. Coprolit đôi khi chứa trứng giun hoặc mẫu u nang.

Đây là cách các nhà nghiên cứu George Poinar và Arthur Boucot phát hiện ra bằng chứng đầu tiên về loài giun khủng long vào năm 2006. Con phân thuộc về một loài khủng long ăn thịt không xác định sống ở đâu đó ở Bỉ hiện đại. Các nhà nghiên cứu đã tìm thấy bằng chứng về sán lá và giun tròn cùng với một động vật nguyên sinh nghi là Entamoeba.

2. Sâu răng

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu
Nguồn ảnh: everythingdinosaur.co.uk

Các Labidosaurus hamatus (còn gọi là thằn lằn môi) là một trong những sinh vật tuyệt chủng, chúng tôi đã có thể không bao giờ nghe nói tới. Nó là một loài bò sát dài 1 mét (3 ft) sống vào khoảng thời gian khủng long lang thang trên Trái đất . Tuy nhiên, nó phổ biến vì những lý do khác. Nó là sinh vật sớm nhất được biết đến đã bị đau răng và thối rữa.

Chúng tôi phát hiện ra điều này cách đây vài năm khi Robert Reisz của Đại học Toronto Mississauga dẫn đầu một nhóm các nhà nghiên cứu quét hàm dưới của một con Labidosaurus hamatus đã hóa thạch. Họ phát hiện ra rằng sinh vật này đã bị sâu răng nghiêm trọng khiến nó bị mất một số lượng răng tốt .

Các nhà nghiên cứu không biết làm thế nào mà hàm bị nhiễm trùng mặc dù họ cho rằng nó liên quan đến chế độ ăn uống của con vật. Các Labidosaurus hamatus là một động vật ăn tạp. Tuy nhiên, chế độ ăn chính của nó bao gồm thực vật. Động vật ăn cỏ và ăn tạp với chế độ ăn chủ yếu là ăn chay thường có răng chuyên để nhai.

Đây là một bất lợi lớn đối với Labidosaurus hamatus. Việc nhai quá nhiều làm mòn men răng, khiến các dây thần kinh bên trong răng bị lộ ra ngoài. Các dây thần kinh bị nhiễm vi khuẩn, khiến chiếc răng bị tổn thương phát triển thành áp xe. Điều này gây ra cơn đau răng khó chịu và hậu quả là sâu răng.

1. Bệnh lao và viêm phổi

10 căn bệnh hiểm nghèo khiến khủng long cũng phải gánh chịu
Nguồn ảnh: Nicole Klein

Bệnh viêm phổi và bệnh lao có trước cả khủng long. Bằng chứng sớm nhất về các bệnh phổi được tìm thấy ở Proneusticosasiacus, một loài bò sát biển sống cách đây hơn 245 triệu năm.

Các nhà nghiên cứu đã phát hiện ra sau khi thực hiện phân tích tia X của hóa thạch Proneusticosasiacus. Họ phát hiện ra rằng một số xương sườn của nó bất thường. Thương tích, ung thư, nấm và bệnh còi ban đầu được nghi ngờ cho đến khi nhóm nghiên cứu thu hẹp nó thành viêm phổi và bệnh Pott, một dạng bệnh lao gây chết người thường ảnh hưởng đến xương.

Các nhà nghiên cứu phát hiện ra rằng loài bò sát này đã bị nhiễm trùng trong nhiều tháng hoặc thậm chí nhiều năm cho đến khi nó chết. Tuy nhiên, các nhà khoa học khác nói rằng hóa thạch thực sự thuộc về Cymatosaurus , một loài bò sát biển có quan hệ họ hàng gần với loài Proneusticosasiacus.

Các loài Proneusticosasiacus và cymatosaurus liên quan chặt chẽ đến một loài bò sát được gọi là nothosaur. Sinh vật này sống và sinh sản trên cạn nhưng săn bắt dưới nước, giống như hải cẩu ngày nay. Điều thú vị là hải cẩu hiện đại là loài động vật có vú biển dễ mắc bệnh lao nhất.

Vui lòng trích dẫn link nguồn khi copy nội dung bài viết này! Trân trọng cảm ơn

Bài cũ hơn
Bài mới hơn

post written by: